História

No plano lend√°rio, h√° quem pretenda associar os A√ßores √† Atl√Ęntida, m√≠tico reino insular citado por Plat√£o. J√° num plano hist√≥rico, encontram-se alus√Ķes a nove ilhas em posi√ß√Ķes aproximadas das a√ßorianas no oceano Atl√Ęntico, em livros e mapas cartogr√°ficos desde meados do s√©culo XIV. Mas √© com a epopeia mar√≠tima portuguesa, liderada pelo Infante D. Henrique, que os A√ßores entram de forma definitiva no mapa da Europa. Desconhece-se se ter√° sido Diogo de Silves, em 1427, ou Gon√ßalo Velho Cabral, em 1431, o primeiro navegador a atingir o arquip√©lago. A origem do nome A√ßores √© igualmente ponto de v√°rias teorias. A mais divulgada associa a designa√ß√£o aos milhafres encontrados, ent√£o confundidos com outra ave de rapina: o a√ßor. Certo √© que o Infante D. Henrique impulsiona a humaniza√ß√£o das ilhas. Primeiro com o lan√ßar de animais, entre 1431 e 1432, depois pelo envio de colonos, a partir de 1439.

Desde então, o povoamento estende-se ao longo dos séculos XV (grupos oriental e central) e XVI (grupo ocidental). Judeus, mouros, flamengos, genoveses, ingleses, franceses e escravos africanos unem-se à gente de Portugal Continental para enfrentar os duros obstáculos da tarefa.

A empreitada √©pica forja um povo que, ao longo de s√©culos, resiste a erup√ß√Ķes vulc√Ęnicas e terramotos, isolamento, invas√Ķes de piratas, guerras pol√≠ticas, doen√ßas infestantes. A resist√™ncia ao dom√≠nio espanhol na crise de sucess√£o din√°stica de 1580 e o apoio √† causa liberal na guerra civil (1828-1834) s√£o reveladores da coragem dos a√ßorianos. J√° no s√©culo XX, esta bravura sobrevive na epopeia baleeira, quando os homens se lan√ßam em pequenos botes de madeira para o confronto no imenso mar azul com os cachalotes agigantados.

 

 
 
Santa Maria
São Miguel
Terceira
Graciosa
São Jorge
Pico
Faial
Flores
Corvo
 

Santa Maria

Santa Maria - AçoresHá quem atribua a Diogo de Teive o primeiro contacto português com a ilha, provavelmente em 1427. Outros defendem o nome de Gonçalo Velho Cabral, navegador e freire da Ordem de Cristo, como revelador da terra, em 1431. Quase certo é que Santa Maria terá sido o contacto inicial com o arquipélago açoriano, constituindo o primeiro esforço de povoação insular, por volta de 1439, altura em que o capitão-donatário Gonçalo Velho e um grupo de colonizadores fixam amarras na Praia dos Lobos. O ingresso de novas famílias provenientes de Portugal Continental, principalmente do Algarve e Alentejo, contribui para o desenvolvimento de Santa Maria, de tal forma que a localidade do Porto é a primeira nos Açores a receber o foral de vila. A economia local assenta então no cultivo do pastel, planta tintureira da qual se extrai um corante azulado, utilizado para tingir têxteis na distante Flandres; na produção de trigo, base essencial da alimentação da época; e na extracção de barro, utilizado para a produção de loiças e telhas.
Em 1493, acostam a Santa Maria as naus de Cristov√£o Colombo, no regresso da primeira viagem de descoberta da Am√©rica. Os desembarques de outros navios estrangeiros ser√£o mais ferozes durante os s√©culos XVI e XVII, √©poca de sucessivas pilhagens da ilha por cors√°rios ingleses, franceses, turcos e √°rabes do Norte de √Āfrica. Em 1616, vive-se sob ocupa√ß√£o moura durante quase uma semana. Segundo a lenda, parte da popula√ß√£o refugia-se na Furna de Santana para fugir aos saques, inc√™ndios, torturas e raptos. Tamb√©m em 1675, piratas mouros regressam em for√ßa √† ba√≠a dos Anjos e, quando partem, levam prisioneiros para vender como escravos.
Passado o fulgor das exporta√ß√Ķes para a ind√ļstria t√™xtil, os s√©culos XVIII e XIX s√£o marcados pelo fomento das culturas da vinha, trigo, milho, pomares de fruta, batata e inhame, a par da pecu√°ria e dos lactic√≠nios. Apesar dos tempos calmos, a economia de subsist√™ncia da ilha convida parcelas da popula√ß√£o √† emigra√ß√£o. O s√©culo XX traz outra din√Ęmica e progresso, sustentados na constru√ß√£o do aeroporto. Iniciada em 1944, √† for√ßa de milhares de bra√ßos americanos e a√ßorianos, a estrutura era considerada estrat√©gica pelos Estados Unidos na luta anti-submarina da Segunda Guerra Mundial. Findo o conflito b√©lico, o aeroporto veste fato civil e transforma-se em escala dos avi√Ķes que atravessam o Atl√Ęntico. Em finais da d√©cada de 1960, os novos jactos com maior autonomia de voo deixam de tocar em Santa Maria. No entanto, mant√©m-se intacto o papel de grande centro de controlo do tr√°fego a√©reo sobre o Atl√Ęntico. Actualmente, os Servi√ßos s√£o a base da economia, seguidos das actividades agro-pecu√°rias e piscat√≥rias.

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